Casinorånare blev Bundesligaproffs

Författare:
Uppdaterad: 7 september, 2014

Fotbollens bad boys. Ja ni vet, Balotelli, Barton och Pepe. Fans älskar att hata dem, media älskar att skriva om dem. Då är det väl läge att berätta om Süleyman Koc; Bundesligaspelare, casinorånare och medlem i Machetegänget.

Ni är ursäktade om ni inte känner till mycket om SC Paderborn 07. Förra året hade laget minst budget av alla föreningar i Bundesliga 2, i år har de tagit fyra poäng på de första två matcherna i högsta divisionen. I båda matcherna har Süleyman Koc spelat från start som högerytter.
Varför skriver jag då om detta? Tja, förvisso är framgångssagor som Paderborns roliga och Koc har fått beröm för sina insatser men det finns en långt viktigare berättelse om en ung man på glid att berätta.

Landslagshopp blev casinorånare

Vi backar bandet några år. Koc, idag 25, var vid den tiden en talangfull spelare som var på väg att bli uppkallad till Turkiets U21-landslag. Efter spel i tredjeligan hos tyska SV Babelsberg 03 attraherade Koc intresse från flera lag i andra divisionen. Den 18 april 2011 fick proffsdrömmarna abrupt läggas på is när polisen stormade Kocs lägenhet och grep honom samt hans bror.

Bröderna var misstänkta för att vara med i ett gäng som rånade casinon i Berlin. Gänget döptes av skvallerpressen till ”Machetegänget” på grund av deras benägenhet att använda knivar, svärd och machetes under rånen. Varför hade en talangfull ung man som Koc då gått med på att bli casinorånare? Tristess.

”Jag kunde inte säga nej”, sa Koc under rättegången. Berlin-födde Koc hade känt sig ensam i Babelsberg och tog därför glatt emot två av hans broders vänner när de behövde någonstans att bo. Vännerna levde ett snabbt liv med droger och kriminalitet. I början behövde de låna Kocs bil, senare fick de Koc att agera flyktbilförare. Koc satt bakom ratten och väntade medan hans bror och vänner rånade caféer och casinon.

Koc blev så insyltad att han till och med fick med en av sina lagkamrater på ett av rånen. Till slut kom verkligheten ikapp gänget den 18 april 2011. Lagkamraten kom lindrigt undan och fick en villkorlig dom på 18 månader och blev snart köpt av en större klubb, Koc fick ett desto hårdare straff. Han dömdes till tre år och nio månaders fängelse.

En andra chans

Koc spenderade de första elva månaderna av straffet i fängelse med enbart en timme per dag utanför sin cell. Perioden innanför galler var den värsta tiden i hans liv berättade Koc senare i en intervju med en av Tysklands största tidningar. Under de elva månaderna fick han bara se en fotbollsplan ”tre, fyra gånger” i sällskap med en fångvakt. ”Du är duktig, se till att du gör något av din andra chans”, sa vakten till Koc innan han frigavs.

Han skulle försöka lyda rådet. Efter frigivningen tog Koc kontakt med sin förra fotbollsklubb och bad om att få komma tillbaka. Meningarna var delade inom klubben. Vissa styrelsemedlemmar ville inte ha en kåkfarare i laget medan ett par av lagkamraterna hade skrivit brev till Koc under fängelsevistelsen och berättat att laget saknade honom. Till en början fick han bara träna med laget innan han gavs ett ett-årskontrakt av Babelsberg.

Babelsberg åkte tyvärr ner i fjärde divisionen men Koc hade imponerat på och utanför planen och fick därför förlängt. I fjärdeligan stod han för åtta mål på fjorton matcher under hösten vilket återigen gjorde honom till hett villebråd för föreningar i Bundesliga 2. Januari 2014 blev han således värvad till Paderborn trots sin brokiga historia. Ett halvår senare säkrade Paderborn Bundesligakontrakt med en storspelade Koc som viktig kugge.

Att Süleyman Koc kunde spela fotboll stod klart, men hade Koc lärt sig något? Paderborns klubbpresident tyckte i alla fall det. Efter flertalet frågor som berörde det moraliska snarare än det fotbollstekniska basunerade han ut i pressen:

–          Jag har fått lära känna spelaren personligen och alla förtjänar en andra chans i livet! – Wilfried Finke, klubbpresident SC Paderborn

Bonus: Se videoklipp nedan där Koc själv berättar om sin väg.